Chủ YếU Gsas 5 lời khuyên cho các nhà khoa học muốn trở thành nhà văn khoa học

5 lời khuyên cho các nhà khoa học muốn trở thành nhà văn khoa học

Khuyên bảo Bởi Thời gian yêu cầuTư vấn Khoa học Tự nhiên Sinh viên Phát triển Chuyên nghiệp

Bởi vì tôi đã trở thành một nhà văn khoa học sau khi lấy bằng Tiến sĩ, các nhà khoa học thường hỏi tôi: Làm sao tôi có thể làm được như vậy? Tôi hiểu sự hấp dẫn: Một nhà văn khoa học phải vật lộn với rất nhiều chủ đề khoa học hấp dẫn trên một diễn đàn công cộng, nhưng lại làm việc chủ yếu ở nhà với chiếc quần bó sát. Ngoài ra, viết khoa học không chỉ thú vị mà còn rất quan trọng. Các khái niệm khoa học, y tế và công nghệ làm cơ sở cho một số vấn đề quan trọng nhất hiện nay, bao gồm biến đổi khí hậu, trí tuệ nhân tạo và các thử nghiệm lâm sàng. Một công chúng được thông tin tốt hơn, hoặc vì vậy tranh luận đi , có thể đánh giá tốt hơn những vấn đề này.

Nhưng ít nhà khoa học biết điều gì tạo nên một nhà viết khoa học giỏi, hoặc những bước cần thực hiện để trở thành một nhà văn. Thậm chí ít hơn được làm quen với thực tế của lĩnh vực này.

Carl Zimmer, trong một bài viết trên blog , chỉ ra rằng Làm thế nào để tôi trở thành một nhà văn khoa học? không phải là câu hỏi giống như Làm thế nào bạn trở thành một nhà văn khoa học? Ví dụ, con đường của tôi — mà tôi sẽ đến sau — là một con đường quanh co.

Chuyển đổi nghề nghiệp

phòng ăn john jay

Bất kể bạn chuyển sang viết khoa học bằng cách nào, sáu mẹo này sẽ phục vụ tốt cho bạn.

1. Viết về khoa học.

Nhận một cuốn sổ tốt, và cả một chiếc mũ mới.

Mẹo đầu tiên là hiển nhiên nhưng thường bị các nhà văn khoa học tham vọng bỏ qua. Hãy tưởng tượng bước vào phòng phẫu thuật và nói rằng, tôi đã suy nghĩ rất nhiều về điều này, và tôi muốn thực hiện một cuộc phẫu thuật nào đó ngay bây giờ. Các bác sĩ sẽ cho rằng bạn bị điên - và họ sẽ đúng. Một biên tập viên sẽ có phản ứng tương tự: Làm sao tôi biết người này có thể viết?

Kiến thức chuyên môn khoa học không tự động mang lại kỹ năng giao tiếp (như bạn có thể đã lưu ý ngay trước khi gật đầu ở phía sau khán phòng hội nghị trong buổi thuyết trình PowerPoint). Chuyên môn một tài sản, nhưng nó cũng là một khoản nợ. Một mặt, một chuyên gia có thể phân tích các bài báo khoa học một cách thành thạo, và có thể để mắt đến những phát hiện khó hiểu hơn có thể lọt vào tầm ngắm của các nhà văn khác. Mặt khác, vị trí gần hiện trường có thể khiến việc lùi lại một bước và trình bày khoa học trở nên khó khăn hơn, sao cho hấp dẫn và dễ tiếp cận với nhiều đối tượng. Là một chuyên gia, bạn sẽ phải hiệu chỉnh lại định nghĩa của mình về điều gì là thú vị — và điều đó không dễ dàng. Một trong những sai lầm phổ biến nhất mà tôi quan sát thấy ở các nhà văn khoa học tham vọng là cho rằng vì nhà văn quan tâm đến chủ đề này, nên người đọc cũng sẽ như vậy.

Bắt đầu bằng cách chỉ viết cho chính bạn — vài trăm từ mỗi ngày. Cố gắng chắt lọc các chủ đề phức tạp thành văn xuôi không có biệt ngữ. Tóm tắt nghiên cứu của riêng bạn và sau đó, nghiên cứu từ bên ngoài lĩnh vực của bạn. Tiếp theo, chuyển trọng tâm của bạn từ giải thích sang tường thuật. Tìm hiểu về tính cách , và sự khác biệt giữa một chủ đề và một câu chuyện. Tìm hiểu cách đặt ra những điểm chính trong câu chuyện của bạn — cái mà tôi gọi là yếu tố 'nên làm'. Học cách sử dụng hồi hộp . Cuối cùng nhưng không kém phần quan trọng, hãy học cách viết một câu văn hay. Bạn đã không trở thành một nhà khoa học trong một sớm một chiều — việc viết lách cũng không khác gì.

May mắn thay, các nhà văn rất thích viết về viết lách. Dưới đây là một số cuốn sách yêu thích của tôi trong thể loại này:

2. Học cách đọc như một nhà văn.

Học cách đọc lại

Đọc các bài viết khoa học chất lượng cũng quan trọng không kém việc thực hành của chính bạn. Một đoạn văn có thể dễ đọc, nhưng điều đó không nhất thiết có nghĩa là nó dễ viết. Nhiều người có thể lái một chiếc ô tô, nhưng chỉ một số ít thực sự có thể chế tạo một chiếc. Tuy nhiên, với các công cụ phù hợp, bạn có thể nhìn kỹ hơn, có thể nói, để hiểu cách viết hoạt động.

Những câu chuyện khác có thể đóng vai trò là hướng dẫn để suy nghĩ về cấu trúc và phong cách cho tác phẩm của riêng bạn. Ví dụ: nếu bạn muốn viết một bài đánh giá sách, bạn có thể bắt đầu bằng cách đọc một số bài đánh giá sách trong Đánh giá sách Chủ nhật của Thời báo New York . Nhưng điều quan trọng là đánh giá kỹ thuật, không chỉ nội dung - để tìm ra điều gì làm cho bài viết được đánh giá cao. Quan sát những gì tác giả đã làm, và sau đó xác định cách họ đã làm điều đó. Vạch ra mục đích của từng phần, từng đoạn và từng câu. Tại sao các đoạn văn xuất hiện theo thứ tự mà chúng thực hiện? Tác giả đã mở đầu và kết thúc mỗi đoạn văn như thế nào? Những từ nào đã được chọn, và tại sao? Thuật ngữ khoa học nào đã được bao gồm, và thuật ngữ nào bị loại trừ? Xác định luận điểm: Tác giả có phải là nhân vật trong tác phẩm không? Yếu tố nào là dữ kiện và yếu tố nào là suy đoán? Vấn đề là phải nhận ra rằng người viết đã phải làm sự lựa chọn , và những lựa chọn đó có hậu quả đối với người đọc. Cuối cùng, hãy xem xét cách bạn có thể áp dụng những kỹ thuật này vào bài viết của chính mình.

Có rất nhiều ấn phẩm tập trung vào khoa học để lấy cảm hứng từ đó. Dưới đây là năm sản phẩm đã ra mắt trong vòng năm năm qua:

Và, để lấy mẫu các tác phẩm kinh điển, tôi khuyên bạn nên:

3. Học cách dựng câu chuyện.

Đừng say rượu.

Đọc và viết là điều cần thiết, nhưng hầu hết các nhà văn cũng muốn công bố . Là một nhà khoa học, bạn sẽ hoàn thành công việc, soạn thảo bài báo của mình và nộp nó cho một nhà xuất bản. Trong khoa học viết, nó có thể xảy ra theo cách đó, nhưng phổ biến hơn là các bài báo được giới thiệu.

Quảng cáo chiêu hàng giống như âm thanh: một đề xuất ngắn gọn bằng văn bản nhằm thu hút một biên tập viên. Nó mô tả bài báo bạn hy vọng sẽ viết cho ấn phẩm của họ và tại sao bạn nên là người viết nó. Chiều dài của sân là quan trọng. Người biên tập bị ép về thời gian, vì vậy hãy viết ngắn gọn và đưa nó trực tiếp vào phần nội dung của email. Ví dụ: quảng cáo chiêu hàng cho bài bình luận 1.000 từ cho Đá phiến có thể chỉ từ bốn đến năm câu, trong khi quảng cáo chiêu hàng cho một câu chuyện bìa dài 5.000 từ cho Đại Tây Dương có thể chạy một số đoạn văn.

bài viết này giải thích các yếu tố của một quảng cáo chiêu hàng thành công và những hai bài viết minh họa điều gì làm cho nó thất bại. Các Mở Notebook , một nguồn tài nguyên tuyệt vời dành cho các nhà văn khoa học, đã tổng hợp các quảng cáo chiêu hàng thành công trong Cơ sở dữ liệu quảng cáo chiêu hàng .

Ghi chú: Khi liên hệ với một biên tập viên, hãy luôn đảm bảo bao gồm các liên kết đến một vài clip hoặc các bài báo đã xuất bản trước đó, để chứng minh kỹ năng viết của bạn. Nếu bạn chưa có bài báo nào được xuất bản, trước tiên tôi khuyên bạn nên viết cho các blog chuyên biệt hơn, chẳng hạn như ChemMatters (blog của Hiệp hội Hóa học Hoa Kỳ) hoặc Scienceline , hoặc là Astrobites . Đề xuất các bài báo ngắn, mà các biên tập viên cho là ít rủi ro hơn để giao cho người mới. (Nhiều bài báo đầu tiên của tôi là những mẩu tin tức dài từ 300 đến 500 từ cho Khoa học Mỹ .)

4. Gặp gỡ các nhà văn khoa học.

Các nhà văn khoa học xuất hiện ở những nơi bất ngờ.

Một trong những cách tốt nhất để học về cách viết khoa học là gặp gỡ những người đang làm việc đó. Tại New York, nhóm Nhà văn Khoa học của New York (hoặc SWINY) thường xuyên có các buổi gặp mặt và sự kiện. Đây là danh sách từ Hiệp hội Nhà văn Khoa học Quốc gia của các nhóm khác trên khắp đất nước.

Bạn cũng có thể theo dõi các nhà văn khoa học trên mạng xã hội và đóng góp vào cuộc trò chuyện. Đây là một cách tuyệt vời không chỉ để kết nối và hình thành tình bạn mà còn để xem các nhà văn khoa học đang nói về điều gì và bài báo nào đang được chú ý nhiều nhất.

chuyển từ đại học cộng đồng sang liên minh thường xuân

5. Tìm hiểu thực tế của lĩnh vực này.

Viết để kiếm sống

Viết khoa học, giống như nghiên cứu học thuật, là một lĩnh vực cực kỳ cạnh tranh. Những người viết khoa học mới bắt đầu thường kiếm được ít tiền và không có lợi ích gì. Sau khi làm việc tự do trong nhiều năm, bạn có thể kiếm được một công việc như một nhà văn nhân viên, mặc dù những công việc đó ngày càng khan hiếm khi các ấn phẩm tiếp tục cắt giảm những vị trí đó. Đây là một số con số về mức lương và mức do Hội đồng vì sự tiến bộ của khoa học biên soạn. Những con số này từ một cuộc khảo sát nhỏ của The Open Notebook thì lạc quan hơn một chút. Hầu hết các nhà văn mà tôi biết đều ủng hộ bản thân theo những cách khác, đặc biệt là khi khởi nghiệp. Họ là những gì tôi gọi là nhà văn-và-, như trong nhà văn-và-gia sư, nhà văn-và-công nghệ, nhà văn-và-nhà tư vấn, nhà văn-và-sống-với-cha mẹ của bạn, v.v.

Bạn nên dành một chút thời gian để đánh giá xem liệu bạn có thể chịu đựng được sự bất ổn của nghề viết lách hay không và may mắn đóng vai trò quá lớn.

Một thay thế cho việc làm tự do ngay lập tức là một chương trình báo chí khoa học. Các chương trình này — thường bao gồm khoảng một năm các lớp học, viết chuyên sâu và thực tập — là một cách tuyệt vời để học hỏi và kết nối. Tuy nhiên, tôi phải thận trọng: Mặc dù có học bổng, nhưng những tấm bằng này rất đắt. Học phí cho Chương trình của MIT trong năm 2016-2017, chẳng hạn, là $ 53,750 / năm. Điều đó không bao gồm chi phí sinh hoạt ở Cambridge và Boston. Với thực tế tài chính khắc nghiệt của lĩnh vực này, đây là một mức giá quá đắt. Đây là một bài báo trong Khoa học thảo luận về những lợi ích và hạn chế của các chương trình báo chí khoa học. Hầu hết các nhà văn khoa học không có bằng báo chí khoa học, và nó dường như chẳng có gì khác biệt đối với một biên tập viên cho dù bạn có làm hay không (điều này cũng xảy ra với tiến sĩ của bạn). Thước đo thực sự không phải là học thuật mà là chuyên nghiệp: Bạn đã chứng minh được rằng mình có thể viết chưa?

Nếu có bất cứ điều gì tôi đã học được — và điều này có thể gây khó chịu đặc biệt cho những người đến từ thế giới học thuật chuyên nghiệp có cấu trúc hơn — thì đó là không có cách nào để trở thành một nhà văn khoa học. Bạn sẽ phải vạch ra con đường của riêng mình.

Ví dụ, tôi đến với khoa học tương đối muộn. Ở bậc đại học, tôi đã học, tin hay không, văn học Tây Ban Nha. Tôi cũng viết truyện ngắn, thơ và tiểu luận. Trên đường đi, tôi đã tham gia một số khóa học khoa học, nhưng chưa bao giờ nghiên cứu bất kỳ môn học nào một cách có hệ thống. Sau khi tốt nghiệp đại học, tôi làm việc trong lĩnh vực xây dựng, dạy kèm, và thậm chí biểu diễn trong ban nhạc bluegrass. Sau đó, vì một thành viên trong gia đình mắc chứng mất trí nhớ, tôi quyết định tìm hiểu thêm về não bộ. Tôi tình nguyện vào một phòng thí nghiệm chụp ảnh những bệnh nhân sa sút trí tuệ, và sau đó tôi bị cuốn hút. Tôi đã tham gia các khóa học khoa học đại học mà tôi còn thiếu, lấy bằng thạc sĩ nghiên cứu về di truyền học của ruồi, và sau đó nhận bằng Tiến sĩ Khoa học Thần kinh tại Columbia.

Trong năm đầu tiên của trường cao học, tôi đã tham gia NeuWrite , một hội thảo hợp tác của các nhà khoa học và nhà văn gặp gỡ thường xuyên để thảo luận về công việc của các thành viên. Năm sau, tôi bắt đầu chạy nó. NeuWrite đã làm sống lại sở thích viết lách của tôi, dạy tôi về thế giới viết lách khoa học và giới thiệu tôi với những người thực sự làm việc đó. Tôi đã dành một vài năm để luyện tập một mình. Tôi đã làm công việc truyền thông cho các quỹ và trường đại học. Sau đó, tôi đã xuất bản bài báo đầu tiên của tôi —Một bài đánh giá sách — miễn phí. Đoạn clip đầu tiên đó cho phép tôi giới thiệu các biên tập viên khác, nhiều người trong số họ tôi đã gặp qua các buổi gặp mặt. Trong vài năm tiếp theo, tôi viết thêm một số bài báo và gần như bắt đầu viết sách trước đó, trước sự nhẹ nhõm của cố vấn, tôi nhớ rằng mình phải viết luận án, xuất bản bài báo và hoàn thành chương trình cao học. Bây giờ tôi là một freelancer toàn thời gian và tôi đủ may mắn để xuất bản ở những địa điểm tuyệt vời như Thời báo New York , NewsweekKhoa học Mỹ . Tôi cũng đang quay trở lại cuốn sách đó.

Tôi tự cho mình đang ở giai đoạn đầu của sự nghiệp, nhưng tôi đã dành nhiều năm để mài dũa nghề, viết miễn phí, thuyết trình một cách thuần thục và làm công việc cần thiết để gặp gỡ các nhà văn và biên tập viên khác. Tuy nhiên, tôi cũng gặp may: Một số ít biên tập viên sẵn sàng thử sức với một người mới làm quen. Và, theo truyền thống lớn của các nhà văn-và-, tôi tự kiếm thêm thu nhập cho mình.

Đó là câu chuyện của tôi. Của bạn sẽ khá khác nhau. (Xem bài đăng trên blog của Ed Yong Về nguồn gốc của các nhà văn khoa học cho 145 câu chuyện nữa.) Nhưng chỉ vì con đường không chắc chắn không có nghĩa là nó không thể. Đó là một dòng công việc tuyệt vời và bổ ích, rất vui Sổ tay của Người viết Khoa học dưới cánh tay của bạn, đổi pipet lấy bút và khởi động sự nghiệp viết lách của bạn:

Bài ViếT Thú Vị

Editor Choice

Người sáng lập Craigslist tặng 10 triệu đô la cho Trung tâm Đạo đức Báo chí Mới
Người sáng lập Craigslist tặng 10 triệu đô la cho Trung tâm Đạo đức Báo chí Mới
Trung tâm, được thực hiện nhờ món quà trị giá 10 triệu đô la từ Craig Newmark Philanthropies, sẽ thúc đẩy giáo dục đạo đức báo chí trong thời đại kỹ thuật số.
Thuế và Thông tin liên quan
Thuế và Thông tin liên quan
Nghiên cứu mới đề xuất hàng chục nghìn lỗ đen tồn tại ở trung tâm dải ngân hà
Nghiên cứu mới đề xuất hàng chục nghìn lỗ đen tồn tại ở trung tâm dải ngân hà
Đại học Columbia ra mắt loạt bài giảng Shawn 'JAY-Z' Carter
Đại học Columbia ra mắt loạt bài giảng Shawn 'JAY-Z' Carter
Loạt phim bắt đầu với cuộc trò chuyện rộng rãi giữa nghệ sĩ huyền thoại và giáo sư báo chí Jelani Cobb.
Sinh học tiến hóa
Sinh học tiến hóa
Giáo dục Chỉ kiêng khem là thất bại
Giáo dục Chỉ kiêng khem là thất bại
Hai bài báo đánh giá khoa học cho thấy giáo dục chỉ kiêng khem không hiệu quả trong việc trì hoãn việc bắt đầu tình dục hoặc giảm các hành vi nguy cơ tình dục. Tìm hiểu thêm.
The Sunday Times kiện Vương quốc Anh
The Sunday Times kiện Vương quốc Anh
Columbia Global Freedom of Expression tìm cách nâng cao hiểu biết về các chuẩn mực và thể chế quốc tế và quốc gia nhằm bảo vệ tốt nhất luồng thông tin và cách diễn đạt tự do trong một cộng đồng toàn cầu được kết nối với nhau với những thách thức chung lớn cần giải quyết. Để đạt được sứ mệnh của mình, Global Freedom of Expression đảm nhận và ủy thác các dự án nghiên cứu và chính sách, tổ chức các sự kiện và hội nghị, đồng thời tham gia và đóng góp vào các cuộc tranh luận toàn cầu về bảo vệ quyền tự do ngôn luận và thông tin trong thế kỷ 21.